和冷媒说再见 磁热效应冰箱冷气将问世

2018-05-21 08:34 来源: 中时电子报 
冷媒   冰箱   磁热效应  

  磁热效应是磁性物质在磁场环境会发热,离开后会变冷的现象。这个原理可以成为不用冷媒的冷气机(图/维基百科)

  夏天是愈来愈热了,冷气也愈来愈重要,不过现在的冷气都需要压缩机来循环冷媒,由冷媒将热能带走,因此冷气的耗电量很大,而且冷媒对环境也不好。未来的冷气与冰箱可能以「磁热效应」(Magnetic refrigeration)的原理制作,目前已有2种合适的磁性材料问世。

  下一个大未来(Next big future)报导,「磁热效应」是指磁化材料在磁场中,它的温度会上升,然而一但它离开了磁场时,温度却会降低的现象。这是德国物理学家艾米尔.温柏格(Emil Warburg)于1881年用纯铁实验中发现,自此之后也有许多人在研究相关领域,也成功的造出了极低温。不过一直没有应用在的的冷气与冰箱上,因为它的体积很大,而且磁化材料也昂贵。

  由美国能源部主导的能源效率办公室,旗下的「卡路里冷」(CaloriCool)材料实验团队,找到了2种容易制作的磁化材料,效果比过去的磁化制冷效果还提升50%,他们相信这2种新型制冷磁化材料,可以打造出比现行的气体压缩系统更加节能。

  团队成员之一的美国爱达荷州立大学教授维大力.贝查斯基(Vitalij Pecharsky)说:「科学界很早就知道磁热效应,但是磁化材料的昂贵,一直是应用到家用电器空调系统的重要障碍。现在我们发现的这两种材料,都是由普通元素组成,这意味着一但进入在大规模生產,制造成本将会相当便宜。」

  研究小组相信,由磁热效应为主的家用冷气与冰箱,将会在10年内问世,贝查斯基教授说:「磁热效应冰箱,将会像LED迅速取代灯泡那样,突然在全世界普及。」

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